故事怎样像病毒一样传达并推进经济事情?
2019-10-08 07:55

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原标题:《诺奖得主罗伯特·席勒新作解读:经济叙事怎样影响着我们的天下?》,封面来自西方IC


《叙事经济学:故事怎样像病毒一样传达并推进经济事情》是罗伯特·席勒10月1日刚出书的旧书。席勒传授是举动经济学这一派的代表人物之一,同时也取得了2013年的诺贝尔经济学奖。


故意思的是,2013年的诺贝尔经济学奖同时还颁给了无效市场假说的奠定人尤金·法玛,而法玛与席勒的观念倒是恰好相反的。



固然,固然各人不断以为这两派有些势不两立,不外至多从席勒传授看来,举动经济学的呈现并不是为了要替换无效市场假说。他曾屡次说无效市场假说是“一半的现实”(half-truth),即它在许多时分是我们的无效参考点,但在另一些时分也会偏离理想,我们历来不该该希冀用一个复杂的模子去描绘庞大的天下。


举动经济学是讲人的集体举动及心思归入到经济学的模子框架(或许说是一种修正),叙事经济学则是盼望将盛行经济叙事参加到经济学模子之中。


某种水平下去说,叙事经济学是对举动经济学的一种延伸,行将更多的真实天下元素参加到传统经济学当中,而不是让经济学仅仅范围于种种数学干系,也便是所谓的“黑板经济学”。



那么席勒传授所说的叙事经济学究竟是什么呢?


叙事经济学所研讨的,是那些具有感染性的经济叙事是怎样影响人们的举动以及经济事情的。席勒传授在这里重点存眷的是此中的两个元素:一是那些口口相传的,具有感染性的故事。二是这些具有感染性的故事是怎样在人们的高兴之下演化出了新的形状,并变得愈加具有感染性。


所谓的经济叙事,便是那些具有感染性,可以影响人们作出经济相干决议计划的故事。此中包罗像你常常听到的邻人买房赚了钱,亲戚买P2P爆了雷,同窗买币发了财等等,都可以归为经济叙事。这种经济叙事给人提供了举动的剧本——比方你随着去买房买币,避开P2P——然后再经过口口相传的方法,对全体的经济发生影响。


席勒以为,经济叙事的参加,可以帮我们更好地预测将来经济事情的呈现。传统经济学所善于的是用一系列的笼统模子去剖析短期的经济走势,但在久远的预测上却体现得很蹩脚。比方,依据Fathom Consulting的一项研讨,从1988年到如今环球194个国度发作的469起经济阑珊外面,乐成被经济学家预测的只要17起,而他们预测的阑珊有47次都没有发作。


但人们在做经济决议计划的时分,想取得的恰好是关于久远的预期。买房买车这些决议计划能够会影响你将来数十年的计划,选择差别的行业开展也会对你将来的人消费生严重影响。因而我们需求可以更好预测久远经济的东西,至多是在现有东西根底之上的改良。



好像举动经济学是经济学联合心思学一样,叙事经济学也是一门穿插学科。席勒传授在书中用了差别的学科角度去论述叙事在很多学科,尤其是社会学科中的紧张性,以及为什么我们会对故事云云着迷。


固然在这本书里,更为紧张的内容是席勒提出的关于经济叙事的七个命题:


1)盛行经济叙事的发生及伸张可快可慢,小大由之。


2)一些要害的经济叙事可以只占群众议论中的多数。


3)发生方法和方式差别,但能发生类似影响的经济叙事整合起来比任何一种经济叙事都更弱小。


4)叙事的经济影响能够随着日期演化,当中细节的变革很紧张。


5)原形并缺乏以制止虚伪的经济叙事传达。


6)经济叙事的伸张树立在不时地反复之上。


7)当经济叙事与团体长处,认同,以及爱国主义等挂钩时,会发生更大的影响力。


我们在这里不会睁开去讲这每一个命题,而是选取席勒传授在书中所提到的一些例子,来看经济叙事的演化与感染,以及它是怎样对经济发生紧张影响的。



我们看的第一个经济叙事例子,是关于节省与夸耀式消耗。


这是两种一模一样的叙事。一方面在汗青上,包罗中国在内的很多国度和地域都有将节省作为一种美德,而且限定过分消耗。而另一种叙事则是说为了获得乐成,人们就需求在生存中展示本人的成绩与气力,夸耀式的消耗是一种不行或缺的工具。


我们不会把视角拉得过长,而是从美国1930年月的大冷落动身,探求这两种统一的叙事是怎样演化以及影响到美国的经济的。


面临大冷落如许的经济危急,简直每团体的生存都遭到了严峻的影响,一样平常生存的程度也难再坚持原样。


不外关于事先不少的中产阶层家庭来说,他们的一个紧张担忧是,生存水准的降落会影响他们的品德程度。这当中的缘由也不难了解,即生存程度低落能够让你不再去好好拾掇本人的衡宇和自我整理,终极潜移默化影响到本身的品德程度。


这种想法在大冷落时期十分盛行。人们想要维持正常的生存形态,不去卖失本人的衡宇,那么可行的方法便是增添失种种不用要的开支,此中包罗看影戏,度假,购置新商品等等,报刊杂志则开端分享一些怎样在不额定消耗其他工具的状况下打扮本人衡宇的本领。


恶劣的经济情况之下社会意态的变化让人们逐步承受了这种消耗升级,而硬币的另一壁则是人们开端排挤那些夸耀性的消耗,这种消耗方法在盛行文明中逐步成为了一种不面子且不品德的举动。



别的,很多人在大冷落时期几多另有些享用报告本人或许冤家亲戚蒙受贫穷和丧失的故事。这种故事自身也有品德层面的意味,由于贫穷并不是他们本人的错,他们并不为此感触耻辱。对那些蒙受丧失的人体现出怜悯是一种面子的举动——而在四周受难邻人身边享用财产则黑白常不品德的。


这些种种盛行叙事在大冷落时期给人们提供了肉体上的慰藉,协助他们熬过了这段困难时期。但反过去,这种叙事又在某种水平上添加了大冷落的继续日期。


在1932年,《华尔街日报》的记者就察看到,如许的经济叙事实在限定了社会的购置力。比方事先的汽车产业就曾经感觉到,有相称一局部人有消耗才能,也有消耗需求,但是便是不去购置新车,而是对峙骑自行车。当中很大水平上便是心思缘由,在一种鼓舞节省,抵抗夸耀性消耗的社会叙事框架之下,购置一辆新车只会显得奇异而不达时宜。



我们再看美国梦这个例子。


美国梦的来源可以有差别的说法,不外这个词开端被普遍运用照旧1931年,作家亚当斯在《Epic of America》运用了“美国梦”这个词之后。事先这个词更多照旧被用于描绘一种大家时机对等,寻求自我斗争的社会形态。到了马丁·路德·金地点的60年月,这个词则被付与了种族对等的外延,而且由于它的遇刺让这个词变得愈加不得人心。


再到厥后,美国梦这个词开端词的外延开端奇妙地朝向了愈加寻求物质财产的那一层意思。人们不再以为寻求团体财产,寻求物质消耗是一件充溢贸易意味的自利举动,反而是值得自豪和为之斗争的事变。随同着如许的叙事变化,商家们发明美国梦特殊合适告白的宣传。依据统计,商家在告白中运用“美国梦”的次数,比普通文章中呈现的频率要超过跨过50%。


布什在2003年总统大选运动时期,也将本人的政策与美国梦绑定了起来。他在2003年12月签订了《美国梦首付救济法案》,让更多人能以更低的本钱购置到本人的衡宇。他声称在美国,拥有本人的屋子,就意味着你正在完成美国梦。


于是,物质消耗,爱国主义,以及政治宣传交融在一同,寂静地让美国梦一次次地发作了经济叙事上的变化。这种变化一方面在为人们购置更多房和车正名——这是一个富有爱国主义的崇高举动——进一步安慰了房地产的市场。但在另一方面,这种安慰也为厥后的金融危急埋下了伏笔。



从关于消耗这个例子中我们可以再反过去比较席勒传授所提到的几个命题。此中,“美国梦”一词的例子可以看到,叙事的经济影响是在不时演化,此中奇妙的寄义变革对人们的感知有偏重要的影响。而文学家,商家,政客的不时反复一次次加深着人们的印象;而也由于这个词与爱国主义的深深绑定,也让它有着更强的影响力。


同时我们也可以看到,在大冷落时期关于节省的经济叙事,便是树立在事先详细的期间配景之上,同时也对后续的经济演化发生了很大的影响。


我们再拿更近一些的比特币作为例子来比较。


比特币来源于中本聪在2008年在暗码学邮件组里发的一篇论文,这实在只是一个十分小的专业圈子。但也正如席勒传授所提到的第二点,要害经济叙事可以只占到群众议论的多数。而到厥后,比特币发生了种种差别角度的叙事——代表将来的科技,一夜暴富的神话,对抗威望的去中央化,天下银行的构想——这些叙事的角度差别,但都是在野前推进着比特币,这也印证了第三点,即这种整合的叙事可以比任何一种经济叙事愈加弱小。



而正如“美国梦”一词的影响力得益于它所含的爱国主义一样,比特币发生的云云大的影响力也源自于它与团体长处的深深挂钩。你可以听到四周有许很多多炒币的人,而此中不少人又会通知你他们因而失掉的巨额收益(幸存者效应),你很难不为之所动。尤其是,在很多买卖平台普遍存在的状况下,你可以很随便地到场此中——即使你基本不懂当中的加密算法为何物。


这种跟团体长处相挂钩的经济叙事,假如可以让人有着很强的到场志愿,配上较低的门槛,带来的经常是狂热;假如门槛够高,带来的则会是一种恐慌。这也是为什么会有人担忧当下的AI会替代人类的任务,而这种状况在2000年的互联网泡沫外面简直不存在——后者没有太高的到场门槛,你只需求在股市中购置.com的股票即可,而前者却存在着相称高的到场技能门槛。



为什么曩昔的经济学家不去存眷经济叙事在真实天下中所饰演的脚色?一方面是我们后面提到的,当下各个学科所研讨的内容都十分细分,你很难有跨学科的深入考虑;另一方面是,研讨传统的经济数据——GDP,支出,利率,税率——绝对来说十分方便,这些数据你可以很容易取得。而关于叙事的数据你即便想研讨也无从动手。


但在当下这个期间,我们有了更多东西去探求这些话题。比方你可以用谷歌的Ngrams东西去搜刮某个词从1500年到当下在册本中呈现的频率变革。而像Ngrams只是此中的一个东西,有了如许的东西,我们就可以去研讨那些在过往能够基本没有方法研讨的工具。


固然除了研讨天下以外,席勒传授还希冀的是,叙事经济学能在某种水平上改动天下。正如举动经济学奠定人之一理查德·泰勒2010年开端在英国当局中设立助推小组,协助当局更好地引导人们做一些久远有利的事变那样(关于助推的一个经典例子是在男性小便池里雕琢上一只苍蝇,从而增加了人们尿在里面的状况呈现),叙事经济学也异样可以在大众奇迹上起到引导的作用。


不外想要完成这一点,我们还需求对叙事经济学有着更为深化的研讨。这一方面是需求有更为美满的数据作为支持,另一方面我们也需求给叙事经济学配上更大批化的框架,以及来自差别学科的视角。不外席勒传授在这里夸大说,我们必需要防止为了寻求一种准确感,运用那些看似迷信实则毫有意义的术语公式,我们需求一直坚持对迷信研讨的敬畏。


总之,叙事经济学是一门新的经济学分支,它给了我们全新的研讨经济事情的视角。我们也愈发看到,经济学正在不时将更多的真实天下中的元素归入此中,而不只仅是停顿在实际的数学模子之上。



写这一段的时分我特地在放着《神探夏洛克》的第三季,夏洛克正巧说的一句台词却是挺应景的:


跟你博客上经心润饰过的故事差别,理想天下不行能那么快意。


但至多,理想天下照旧更故意思。

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